Alles, was nötig war, war ein Wort, um einen Abgrund wieder zu öffnen, der vor 45 Jahren geschlossen wurde. Cholera: und der Terror hat Neapel wieder in Besitz genommen, begleitet von der Erinnerung an eine Epidemie, die 1973 mindestens ein Dutzend Todesopfer forderte (aber die Zahl wurde nie offiziell festgelegt).

Am Mittwoch gab es zwei Menschen, die mit Cholera infiziert waren: zwei Einwanderer, eine Mutter und ihr zweijähriger Sohn, die gerade aus ihrer Heimat Bangladesch, in der sie politisch verfolgt werden, aus dem Urlaub zurückgekehrt waren.

Die Frau wurde in das Cotugner Krankenhaus für Infektionskrankheiten eingeliefert, das Kind wurde zunächst im Kinderkrankenhaus Santobono behandelt, dann auf der Intensivstation nach Cotugno verlegt. „Die Situation ist völlig unter Kontrolle“, versichert Antonio Giordano, Sonderbeauftragter der Azienda Ospedera dei Colli.

„Andere Fälle können nicht ausgeschlossen werden, wenn während der Symptome ein enger Kontakt zwischen der Frau und dem Kind und anderen Menschen stattgefunden hat – kommentierte Gianni Rezza von der Abteilung für Infektionskrankheiten des Superior Institute of Health -.

In den letzten Jahren wurden in der EU einige Dutzend Fälle von Cholera registriert, die alle aus Afrika oder Asien importiert wurden. 1994 kam es in Bari zu einer kleinen Epidemie, bei der weniger als 10 Fälle gemeldet wurden. „Seitdem stammt die einzige beschriebene Episode aus dem August 2008 – wir lesen sie auf der Website des Superior Institute of Health. In Mailand starb ein aus Ägypten zurückkehrender Mann im Krankenhaus an Cholera“.

Die beiden in Neapel gemeldeten Fälle zeigen den Schock von vor 45 Jahren. Ende August 1973 geriet die Stadt plötzlich in Panik. Tausend Menschen wurden ins Krankenhaus eingeliefert, ein Dutzend Tote (inoffiziell mehr als dreißig Tote zur Folge) wegen einer Ansteckungsgefahr im bevölkerungsreichen und nahegelegenen Torre del Greco wegen einer Ladung infizierter Muscheln aus Tunesien.