Die Tausenden von Bränden im Amazonas haben keine Ähnlichkeit mit großen Flammen in den Wäldern Nordamerikas und Europas: Laut Experten handelt es sich hauptsächlich um Vegetations- und Astbrände in Gebieten, die durch Abholzung gerodet wurden.

Die dramatische Vermehrung von Fackeln ist hauptsächlich das Ergebnis der Entwaldung der Holzindustrie, der Schaffung von Ackerland und anderer menschlicher Aktivitäten.

„In den Tropen wird Feuer in großem Umfang für die Landbewirtschaftung eingesetzt“, sagt Jeffrey Chambers, Professor für Geographie an der Universität von Berkeley und Spezialist für Regenwälder. „Es ist der Weg, landwirtschaftliche Abfälle loszuwerden, und ein Grund dafür ist, dass diese Brände im Allgemeinen nicht in den Dschungel gelangen.“

 

Brandherde in Brasilien in den letzten Jahren und Karte mit Luftqualität im Amazonas ab 23. August

„Ein Regenwald ist im Allgemeinen nicht brennbar“, sagte er, weil er sehr feucht ist.

Kalifornien ist der umgekehrte Fall: Sie verbieten die Verbrennung von Abfällen, da die Wälder so trocken sind, dass sie beim geringsten Funken Feuer fangen können.

Wenn im Amazonasgebiet ein Teil des Dschungels gerodet wird, werden die Stämme entfernt, aber der Rest der Vegetation wird während der Trockenzeit, die von Juli bis November dauert, an Ort und Stelle verbrannt. Bei landwirtschaftlich genutzten Flächen oder Grünland werden Vegetation und Unkraut in Erwartung von Trockenheit angehäuft. Das brennt jetzt.

„In diesem Jahr besteht eine sehr starke Korrelation zwischen Entwaldung und Hitzepunkten“, sagt Ane Alencar, wissenschaftliche Direktorin des Amazonischen Umweltforschungsinstituts (IPAM).

Selbst wenn es dem Feuer gelingt, in den Dschungel einzudringen, der als „primär“ bezeichnet wird, wenn er noch intakt ist, bleibt es normalerweise in der Vegetation des Bodens eingeschlossen und erreicht im Allgemeinen nicht die Baumkronen, die 30 Meter höher sind.

Der Effekt ist nicht weniger verheerend, obwohl er sich verzögert: Wunden an Baumstämmen brauchen Zeit, bis sie absterben. Aber das Bild wird sich von den gigantischen Bränden unterscheiden, die Amerikaner und Europäer zu sehen gewohnt sind.

Die Nutzung von Feuer durch Menschen zur Bewirtschaftung des Landes erklärt die astronomische Zahl der seit Januar von den brasilianischen Behörden registrierten Brände: mehr als 75.000.

Die Brände machen die Entwaldung „sichtbar“, betont Paulo Brando von der University of California in Irvine und dem Woods Hole Research Center, der sich derzeit in Sao Paulo befindet.

„Brände sind die letzte Phase der Entwaldung“, sagt er.

„Jetzt beobachten wir vor allem eine Zunahme der durch Abholzung verursachten Brände, die möglicherweise in die Primärwälder eindringen oder nicht. Dies wird von der Dürre in den kommenden Monaten abhängen“, erklärt Brando.

Welche Auswirkungen wird es auf den Klimawandel haben?

Wälder enthalten Kohlenstoff, der in Bäumen und Vegetation gespeichert ist: etwa 459 Tonnen pro Hektar im Amazonasgebiet, sagt Diego Navarrete von der NGO The Nature Conservancy.

Doch was steckt nun wirklich hinter den Rodungen und Bränden?


Es ist die blanke Gier nach Profit. Denn, gentechnisch verändertes Rindfleisch und Sojabohnen (GVO) werden weltweit gerne gekauft. Es gibt auch zwei landwirtschaftliche Aktivitäten, die den Amazonas umgeben und laut Forschern den dramatischen Anstieg der Brände erklären.

– Rind-

„Umfangreiche Viehbestände sind der Hauptfaktor für die Entwaldung im Amazonasgebiet. Etwas mehr als 65% des im Amazonasgebiet abgeholzten Landes sind jetzt Weideland“, sagt Romulo Batista, Forscher bei Greenpeace.

Brasilien ist der weltweit größte Exporteur von Rindfleisch. Die Fleischausfuhren erreichten laut dem brasilianischen Verband der Fleischexportindustrien im Jahr 2018 einen Rekordwert von 1,64 Millionen Tonnen. Die Hauptmärkte sind China, gefolgt von Ägypten nach der Europäischen Union.

Hinter diesem ersten Platz stehen zwanzig Jahre spektakulären Wachstums. So hat das Land zwischen 1997 und 2016 seine Rindfleischexporte (sowohl in Gewicht als auch in Wert) um das Zehnfache gesteigert.

Der Markt wird von drei Giganten dominiert: JBS, Minerva und Marfrig.

– Sojabohnen –

Landwirtschaftliche Aktivitäten machen etwa 6,5% der abgeholzten Fläche aus. Brasilien, das bereits der größte Sojabohnenexporteur der Welt war, erreichte 2018 mit 83,3 Millionen Tonnen ein Rekordniveau, 22,2% mehr als 2017, so das brasilianische Wirtschaftsministerium.

Diese Leistung ist hauptsächlich auf den Appetit von China zurückzuführen, dem ersten brasilianischen Sojabohnenkunden, der hauptsächlich aus GVO besteht. Andererseits führte der fast einjährige Handelskrieg zwischen Peking und Washington dazu, dass China mehr von Brasilien kaufte.

Die brasilianischen Sojabohnenexporte nach China stiegen im vergangenen Jahr um fast 30%. Soja war eine der Hauptkulturen, die das Terrain des Amazonas-Regenwaldes durchdrang. Seit Inkrafttreten eines Moratoriums im Jahr 2006 stammen „weniger als 2% der im Amazonasgebiet angebauten Sojabohnen nach 2008 aus abgeholzten Gebieten“, sagt Batista.

Europa ist auch Kunde von brasilianischen Sojabohnen, die laut Greenpeace hauptsächlich für Tierfutter verwendet werden. Die NGO berichtete im Juni über eine europäische „Abhängigkeit“ von diesen südamerikanischen Sojabohnenexporten, die insbesondere für industrielle Geflügel- und Schweinefarmen verwendet wurden.

Sojabohnen, die Hauptgetreideernte in Brasilien, verzeichneten in den 1970er Jahren einen unglaublichen Anstieg, da die Produzenten von Süd- nach Zentralwestbrasilien abwanderten, neue Anbautechniken entwickelten und Pestizide verwendeten.