Der COVID-Todeskult sagte, Schweden würde inzwischen in Leichen ertrinken. Sie lagen falsch

Von Fredrik Erixon

Vor zwei Wochen schrieb ich in The Spectator über ‚Das schwedische Experiment‘ . Als die Welt ins Stocken geriet, entschied sich Schweden für einen anderen Ansatz zur Bekämpfung des Coronavirus: Städte, Schulen und Restaurants sind weiterhin offen. Dies wurde von Kritikern als absolut dumm beurteilt: Es würde dem Virus ermöglichen, sich viel schneller als anderswo zu verbreiten, was zu Zehntausenden von Todesfällen führen würde. Krankenhäuser würden wie Kriegsgebiete werden. Da Schweden in der Epidemiekurve zwei Wochen hinter Großbritannien zurückblieb, sagten die meisten britischen Experten, wir würden den Preis für unseren Ansatz zahlen, wenn wir auf dem Höhepunkt wären. Komm in zwei Wochen zurück, wurde mir gesagt. Mal sehen, was du dann sagst. So, hier bin ich.

Ich bin froh zu sagen, dass diese Befürchtungen nicht eingetreten sind. Aber der Druck auf Schweden, die Richtung zu ändern, hat nicht nachgelassen. Wir haben uns nicht umgedreht. Wir sind vorsichtig und bleiben viel mehr drinnen. Aber Schulen und Geschäfte bleiben geöffnet. Im Gegensatz zu einigen Ländern des Kontinents fragt niemand nach „unseren Papieren“, wenn wir uns in Städten bewegen. Die Polizei hält uns nicht auf und fragt, warum wir so viel Zeit im Freien verbringen: Die Behörden ermutigen sie eher. Niemand durchsucht Einkaufskörbe, um sicherzustellen, dass Sie nur das Nötigste kaufen.

Das Gesundheitsamt des Landes und der „Staatsepidemiologe“ Anders Tegnell haben ihre Ruhe bewahrt und empfehlen immer noch keine Sperrung. Sie werden von wissenschaftlichen Modellbauern kritisiert, aber die Agentur hält an ihrem eigenen Modell fest, wie sich das Virus voraussichtlich entwickeln wird und unter welchem ​​Druck Krankenhäuser stehen werden. Die Regierung befolgt immer noch den Rat der Agentur; Keine Partei in der Opposition spricht sich für eine Sperrung aus. Meinungsumfragen zeigen vielmehr, dass die Schweden die liberale Haltung des Landes gegenüber der Pandemie nach wie vor nachdrücklich befürworten.

Warum ändert Schweden im Kampf gegen die Pandemie nicht die Richtung? „Das Böse auf der Welt kommt immer aus Unwissenheit“, schrieb Albert Camus in The Plague – einem Buch, das unheimlich das Leiden des menschlichen Zustands darstellt, wenn eine Krankheit die Gesellschaft erfasst. Und in letzter Zeit haben Wissenschaftler und Beobachter diese Erklärung öffentlich gewagt: Vielleicht liegt die Weigerung Schwedens, sich anzuschließen, daran, dass Tegnell und sein Team ein Haufen Philister sind?

Eine Gruppe von 22 Wissenschaftlern erhob diese Anklage in einer Stellungnahme der vergangenen Woche in Dagens Nyheter und appellierte an die Regierung, vermeintlich ignorante Beamte des Gesundheitsamtes einzudämmen. Letzte Woche lief ein Artikel im Daily Telegraph mit demselben Thema und erweiterte es auf einen Großteil der nationalen Bevölkerung: Schweden wurden bereitwillig von unwissenden Behörden und einem Chefepidemiologen betrogen, der von seinem eigenen plötzlichen Ruhm verführt wurde. Unser Vertrauen in die Regierung ist so groß und unsere Bandbreite für Meinungsverschiedenheiten so gering, dass wir sogar Kritik an der Regierung als „beschämenden Verrat an den nationalen Bemühungen“ schelten. Ein Journalist des französischen Fernsehens, mit dem ich am Sonntag gesprochen habe, gab etwas verlegen zu, dass „es fast so ist, als ob wir wollen, dass Schweden scheitert, denn dann würden wir wissen, dass Sie und nicht wir es sind, mit denen etwas nicht stimmt“.

Es gibt eine einfachere Erklärung: Schweden hält an seiner Politik fest, weil sie insgesamt ausgewogen und effektiv ist. Bisher folgt die tatsächliche Entwicklung im Allgemeinen den Prognosen der Regierung. Am Montag waren 1.580 Menschen gestorben und positiv auf Covid-19 getestet worden. Die Zahl der täglichen Todesfälle ist seit einiger Zeit mit etwa 75 ziemlich stabil geblieben, befindet sich aber jetzt auf einem rückläufigen Weg. In den nächsten Wochen und Monaten werden viel mehr Menschen sterben, aber unsere Zahl der Todesopfer ist weit entfernt von den pessimistischen und alarmistischen Vorhersagen, wonach 80 bis 90.000 Menschen vor dem Sommer sterben würden.

Es gibt auch ermutigende Anzeichen dafür, dass sich das Wachstum der gemeldeten Infektionen ebenfalls verlangsamt – eine Entwicklung, die sowohl für Stockholm (mit Abstand die am stärksten betroffene Region) als auch für den Rest des Landes gilt. Die Schätzung des Gesundheitsamtes geht davon aus, dass 100.000 Menschen in einem Krankenhaus erscheinen und positiv auf Covid-19 testen werden: Die derzeitige Mitarbeiterzahl südlich von 14.800 deutet darauf hin, dass wir dieser Schätzung weitgehend entsprechen – wenn nicht sogar darunter.

Vielleicht wichtiger ist die Situation in unseren Krankenhäusern und auf ihren Intensivstationen. Schließlich bestand das Hauptziel der Unterdrückungspolitik darin, zu vermeiden, dass Krankenhäuser von Patienten überfordert werden, die sie aufgrund von Personal-, Ausrüstungs- und Intensivpflegemangel nicht behandeln können. Modellbauer in Schweden, die einen Ansatz vom Typ Imperial College verfolgt haben, haben vorgeschlagen, dass die Nachfrage bei 8.000 bis 9.000 Patienten auf der Intensivstation pro Tag ihren Höhepunkt erreichen wird. Aber die tatsächlichen Zahlen erzählen eine ganz andere Geschichte. Ja, die Situation ist stressig, aber – zum Glück – hat sich das Wachstum der Intensivpatienten merklich verlangsamt und die Zahl der Patienten, die derzeit auf der Intensivstation sind, ist zurückgegangen.

Wir haben jetzt ungefähr 530 Patienten auf der Intensivstation im Land: Unsere Krankenhauskapazität ist mit 1.100 doppelt so hoch. Stockholm hat derzeit durchschnittlich 220 Intensivpatienten pro Tag und seine Krankenhäuser sind weit davon entfernt, überfordert zu sein, und bieten Platz für weitere 70. Stockholm berichtet auch, dass mehrere hundert stationäre Pflegebetten unbesetzt sind und die Menschen nicht zögern sollten, eine Krankenhausversorgung in Anspruch zu nehmen, wenn sie dies tun krank fühlen. In Stockholm wurde eine neue Feldstation für die intensive und stationäre Versorgung eingerichtet, und einige sagten voraus, dass sie vor zwei Wochen beginnen würde, Patienten zu bekommen. Es hat noch keine Patienten erhalten.

Schweden hat keinen „Sieg“ erklärt – weit davon entfernt. Es ist noch früh in dieser Pandemie und niemand weiß wirklich, wie sich das Virus ausbreiten wird, wenn die Beschränkungen aufgehoben werden und welche übermäßige Sterblichkeit es verursacht hat, wenn alles vorbei ist. Schweden kennt die Größe seines „Eisbergs“ nicht – wie viele Menschen hatten das Virus nur mit milden oder keinen Symptomen. Es wird noch mindestens ein paar Wochen unklar bleiben, ob Teile Schwedens (insbesondere Stockholm) eine gewisse Herdenimmunität entwickelt haben.

 

Ein kürzlich bei Karolinska durchgeführter Test ergab, dass 11 Prozent der Menschen in Stockholm Antikörper gegen das Virus entwickelt hatten. Professor Jan Albert, der diese Tests geleitet hat, sagt, dass die Rate höchstwahrscheinlich höher ist – vielleicht wesentlich höher. Bisher haben sie nur eine kleine Stichprobe von Blutspendern getestet und können nur spenden, wenn sie gesund und beschwerdefrei sind. Albert glaubt, dass die tatsächliche Situation nicht weit von dem von Professor Tom Britton in einer an diesem Wochenende veröffentlichten Studie vorgeschlagenen Standard entfernt ist : 25 bis 40 Prozent der Stockholmer Bevölkerung hatten das Virus und die Region wird die Herdenimmunität erreichen Ende Mai.

Diese Ergebnisse sind hoffnungsvoll, auch wenn sie noch informierte Schätzungen und nicht beobachtete Realität sind. Sie werden auch die schwedische Politik nicht so schnell ändern. Tatsächlich sind alle Unsicherheiten in Bezug auf die Zukunft dieser Pandemie Teil der Motivation für Schweden, sich für einen liberalen Ansatz zu entscheiden. Wir müssen starke soziale Distanzierungsmaßnahmen einplanen, um lange Zeit in Kraft zu bleiben, und sie werden nicht funktionieren, wenn sie härter als nötig sind.

Länder wie Österreich und Dänemark beginnen nun, ihre Sperrbeschränkungen zu lockern, aber das Virus verbreitet sich immer noch in ihren Ländern, wenn auch langsamer als früher. Sobald die Beschränkungen aufgehoben wurden, müssen sie möglicherweise bald wieder auferlegt werden, um neue Ausbrüche des Virus zu kontrollieren. Kein Land in Europa hat bisher herausgefunden, wie eine Politik der Prüfung, Verfolgung und Rückverfolgung in großem Umfang organisiert werden kann. Wir wissen nicht, wann ein Impfstoff fertig sein wird. Auf absehbare Zeit muss das Rückgrat der Verteidigung jedes Landes gegen das Virus auf einer starken sozialen Distanzierung beruhen. Die schwedischen Behörden schlugen einen liberalen Ansatz vor, der auf individueller Verantwortung beruht, da er länger toleriert werden kann und die Kurve „abflacht“.

Es gibt auch einen breiteren Fall dafür. Lockdown-Richtlinien schaden den grundlegenden bürgerlichen Freiheiten: In Schweden sind diese Freiheiten mit einigen Ausnahmen intakt. Sperrrichtlinien haben enorme Konsequenzen für die öffentliche Gesundheit. Und sie schaden der Wirtschaft zutiefst.

Schweden ist keine Ausnahme: Unsere Wirtschaft ist im vergangenen Monat wie ein Stein gefallen. In der Stadt, in der ich wohne, Uppsala, werden jetzt an vielen Schaufenstern Insolvenzanzeigen angebracht, und ich höre jeden Tag von Freunden und Bekannten, die ihre Arbeit oder ihre kleinen Firmen verloren haben. Die nationale Produktion ist ebenfalls zurückgegangen, weil der Welthandel geschlossen wurde. Große industrielle Stalwarts wie ABB und Sandvik produzieren immer noch, können ihre Produkte jedoch nicht in andere Länder liefern. Autohersteller wie Volvo und Scania beschlossen, ihre Fabriken Anfang März zu schließen, weil sie keine Teile und Komponenten aus anderen Ländern erhalten konnten.

Alle waren bereits darauf eingestellt, düster über die wirtschaftlichen Aussichten zu lesen, als die Regierung letzte Woche ihr neues Budget vorstellte. Trotzdem war die Erfahrung düster. Im Hauptszenario wird unsere nationale Produktion in diesem Jahr um 4 Prozent sinken, was die Arbeitslosigkeit auf 9 Prozent und das Haushaltsdefizit auf 3,8 Prozent des Bruttoinlandsprodukts erhöht.

Der einzige Silberstreifen ist, dass es schlimmer hätte sein können. Wir sind ziemlich weit von dem für die meisten Lockdown-Länder prognostizierten wirtschaftlichen Niedergang entfernt. Tatsächlich sieht die schwedische Wirtschaftslage im Vergleich zu den schrecklichen Berichten und Szenarien anderswo sensationell positiv aus. Bargeldumsatzindikatoren deuten beispielsweise darauf hin, dass der persönliche Verbrauch in Dänemark und Finnland um 66 bzw. 70 Prozent gesunken ist – verglichen mit weniger als 30 Prozent in Schweden. Arbeitslosengeld Ansprüche in Norwegen haben durch das Dach geschossen und viermal gewachsen , so schnell wie in Schweden. Die Haushaltsdefizite in Großbritannien und den USA dürften bei 12 bis 15 Prozent liegen. Das Wirtschaftsszenario der letzten Woche aus der OBR deutete darauf hin, dass das britische BIP in diesem Jahr um fast 13 Prozent sinken könnte.

Also ja: Die Wirtschaft muss in eine ausgewogene Pandemie-Reaktion einbezogen werden, wenn sie länger als ein paar Wochen andauern soll. Kein Land kann eine Unterdrückungspolitik aufrechterhalten, wenn sie katastrophale Folgen für die Wirtschaft hat. Viele Länder können jetzt Bargeld ausleihen, um Menschen zu bezahlen, die nicht arbeiten, und Unternehmen helfen, die kurz vor dem Bankrott stehen. Dies ist jedoch keine unbegrenzte Option. Jetzt angesammelte Schulden müssen später zurückgezahlt werden. Wir können auf eine starke wirtschaftliche Erholung hoffen, aber die Chancen stehen gut, dass es langsam sein wird und dass es Jahre dauern wird, bis die nationale Produktion wieder aufgebaut ist. Und wir wissen bereits, was das bedeutet: Die Arbeitslosigkeit wird hoch bleiben, die Menschen werden ärmer sein und es werden weniger Ausgaben für Leistungen, Sozialdienste und staatliche Kernfunktionen wie die Polizei getätigt. Schweden wird nicht verschont bleiben, aber unsere Wirtschaft wird nicht so verwüstet sein wie anderswo.

Schweden nähert sich also nicht einer Sperrung. Auch das Team Tegnell gerät nicht in Panik und kämpft um seinen Ruf. Die überwiegende Mehrheit der Menschen ist der Meinung, dass Schweden sich weitgehend für eine ausgewogene und wirksame Politik entschieden hat, und die aktuellen Trends unterstützen diese Ansicht. Alle sind verärgert über Nachlässigkeit in Pflegeheimen – dass ein sehr hoher Anteil unserer Todesopfer ältere Pflegeheimbewohner sind – und dass die Notfallpläne so schlecht und die medizinischen Notfallbestände so gering waren. Menschen werden zur Rechenschaft gezogen. Einige Köpfe rollen. Ich vermute, dass es nicht Tegnells sein wird.


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