„Sie machen dich suggestibel; sie machen es wahrscheinlicher, dass du der Anweisung eines anderen folgst und Dinge tust, die du sonst nicht tun würdest.“

In Joost Meerloos Analyse von falschen Geständnissen und totalitären Regimen, The Rape of the Mind, prägt er einen Ausdruck für die „Verdummung“ des kritischen Widerstands – Mentizid. „In einem totalitären Regime“, schrieb er, „muss der zweifelnde, wissbegierige und phantasievolle Geist unterdrückt werden. Dem totalitären Sklaven ist es nur erlaubt, auswendig zu lernen und zu geifern, wenn die Glocke läutet.

Der Mensch in der Jungsteinzeit hatte ein ähnliches Problem im Umgang mit seinem Vieh. Der Erfolg des Homo sapiens beruhte nicht unwesentlich auf Rindern – ihren Milchprodukten, ihrem Fleisch, Leder und Dung. Doch der Vorfahre des Rindes, der Auerochse, war ein ganz anderes Tier. Es war schnell, aggressiv und gefährlich – kaum förderlich, um in vorhersehbare Verhaltenskanäle eingepfercht zu werden. So begann der Mensch vor etwa 10.500 Jahren, die fügsamsten Auerochsen bewusst zur Domestizierung zu züchten.

Das Schlüsselwort hier ist fügsam, was aus dem lateinischen docere stammt und „lehren“ bedeutet (wie zum Beispiel „promovieren“ und „dokumentieren“). Fügsam zu sein bedeutet, konform zu sein und Befehle zu befolgen, was bedeutet, sich einem Denksystem zu unterwerfen.

Während jedoch Tiere typischerweise gezüchtet werden müssen, um eine höhere Ebene des Denkens zu erreichen, damit ihnen Befehle gelehrt werden können, müssen Menschen, die bereits recht intelligent sind, dumm gemacht werden. Sie werden einen Befehl nicht missachten, wenn ihnen die kognitive Fähigkeit fehlt, ihn in Frage zu stellen. Dies ist besonders relevant für das reibungslose Funktionieren eines modernen Weltsystems, das sich auf Millionen von individuellen Seelen stützt, von denen jede ihre eigene nuancierte Lebensgeschichte und Perspektive hat und in gleicher Weise denkt und handelt.

Die empirische Literatur hat gezeigt, dass Compliance und Suggestibilität in einem negativen Zusammenhang mit der Intelligenz stehen (z.B. Gudjonsson, 1991). In der Verbraucherpsychologie gibt es sogar eine Technik, die als „disrupt-then-reframe“ bezeichnet wird: Wenn Sie die Leute zuerst über den Tisch ziehen, werden sie eher das kaufen, was Sie verkaufen (Davis & Knowles, 1999). Letztlich besteht der gemeinsame Nenner für die Erhöhung der Beeinflussbarkeit darin, die exekutive Funktion im präfrontalen Kortex auszuschalten – das Über-Ich, das Gewissen, den internen Monolog zu deaktivieren. Ohne Jiminy Cricket auf seiner Schulter wäre Pinocchio nie ein richtiger Junge geworden – er wäre immer eine Marionette geblieben. Die moderne Gesellschaft ist durchlöchert von Dingen, die uns ähnlich dumm (buchstäblich unfähig zu sprechen) machen.

Die Wirkung des Fernsehens zum Beispiel besteht, wie Meerloo schrieb, darin, „den Verstand direkt einzufangen und den Menschen keine Zeit für ruhige, dialektische Gespräche mit ihrem eigenen Verstand zu lassen“. Der geisttötende, irrationale Effekt der visuellen Kommunikation ist im Laufe der Geschichte erkannt worden. Nicht umsonst sprachen die Religionen über das Wort Gottes und verbaten Götzenbilder. Es überrascht nicht, dass empirische Studien zeigen, dass das Fernsehen sowohl kurz- als auch langfristig dumm macht (Hoang et al., 2016; Lillard & Peterson, 2011). Ganz zu schweigen von der Pornographie, die heute von 98% der Männer konsumiert wird, von der aber bekannt ist, dass sie den Teil des Gehirns hemmt, der sich mit Gewissen und Bewusstsein befasst, den präfrontalen Kortex (Kuhn & Gallinat, 2014).
Wenn man vom Alkohol zum Essen übergeht, reduziert Alkohol natürlich kurzfristig die kognitiven Funktionen (Hindmarch & Sherwood, 1991). Selbst bei mässigem Alkoholkonsum beschleunigt er den kognitiven Rückgang im Alter (Topiwala et al., 2017). Junk Food macht es ebenfalls schwieriger, kurzfristig zu denken (Barnes & Joyner, 2012) und schädigt langfristig die kognitiven Fähigkeiten (Reichelt & Rank, 2017).

Fluorid ist so etwas wie ein Klischee von Verschwörungstheoretikern geworden; es wird der öffentlichen Wasserversorgung in mehreren Ländern der Welt hinzugefügt, angeblich um Karies zu reduzieren. Die Evidenz, die den zahnmedizinischen Nutzen von fluoridiertem Wasser belegt, ist jedoch dürftig, während viele Studien gezeigt haben, dass es die Zahnästhetik durch Fluorose schädigen kann (McDonagh et al., 2000). Viele weitere Studien haben herausgefunden, dass fluoridiertes Wasser die Intelligenz der Bevölkerung senkt (z. B. Borman & Fyfe, 2013; Green et al., 2019; Lu et al., 2000; Rocha-Amador et al., 2007; Wang et al., 2008).
Womit wir bei den Gesichtsmasken wären.
Gesichtsmasken können nun in die Liste der Mandate aufgenommen werden, die einen dumm machen. Als ob Markus Söder, der fieberhaft für sie wirbt, nicht schon Beweis genug wäre, hier sind die Fakten, warum Sie absolut und kategorisch keine Gesichtsmaske tragen sollten. Diese machen Sie beeinflussbar; sie machen es wahrscheinlicher, dass Sie die Anweisungen eines anderen befolgen und Dinge tun, die Sie sonst nicht tun würden. Kurz gesagt, sie schalten Ihre exekutive Funktion – Ihr Gewissen – aus.

Ein großartiges Beispiel ist eine Studie von Mathes und Guest (1976), in der die Teilnehmerinnen und Teilnehmer gefragt wurden, wie bereitwillig sie wären und wie viel sie dafür bezahlt werden müssten, ein Schild mit der Aufschrift „Masturbation macht Spaß“ durch die Cafeteria der Universität zu tragen (da es sich um das Jahr 1976 handelt, wäre es peinlich, so etwas zu tun; heutzutage verdient man dafür wahrscheinlich eine Kursgutschrift!) Die Ergebnisse zeigten, dass Menschen, die eine Maske trugen, das Schild mit größerer Wahrscheinlichkeit trugen und dafür weniger Geld benötigten (im Durchschnitt 30 Dollar gegenüber 48 Dollar).
In der Zwischenzeit überreichten Miller und Rowold (1979) den Halloween-Schnäppchenjägern eine Schüssel Pralinen und sagten ihnen, dass sie jeweils nur zwei mitnehmen dürften. Als die Kinder dachten, sie würden nicht beobachtet, bedienten sie sich selbst. Kinder ohne Maske brachen die Regel und nahmen 37% der Zeit mehr Schokolade mit, im Vergleich zu 62% bei maskierten Kindern. Die Autoren kamen zu dem Schluss, dass Masken „zu einer geringeren Einschränkung des Verhaltens führen“.

Der Effekt wurde in ähnlicher Weise auch online festgestellt: Der Online-Disinhibitionseffekt bezieht sich auf die Neigung von Menschen, unsozial zu handeln, wenn sie online anonym bleiben (Suler, 2004). Es gibt sogar eine berüchtigte Trolling-Bewegung, die sich selbst Anonymous nennt und eine Maske als Symbol verwendet.
Die enthemmende Wirkung des Tragens einer Maske wird von Psychologen als Aussetzung der Kontrollmechanismen des Über-Ichs beschrieben, wodurch unbewusste Impulse die Oberhand gewinnen können. Saigre (1989) schrieb, dass Masken die bewussten Verteidigungssysteme „verkürzen“ und einen „massiven Rückfall“ in einen primitiveren Zustand fördern; Castle (1986) schrieb, dass Maskeraden im 18. Jahrhundert Maskenträgern erlaubten, ihre unterdrückten hedonistischen und sexuellen Impulse freizusetzen; und Caillois (1962) schrieb in ähnlicher Weise über europäische Maskenkarnevals, die libidinale Aktivitäten beinhalten, darunter „Unanständigkeiten, Rempeleien, provozierendes Lachen, freiliegende Brüste, Nachahmung von Possenreißern, ständige Aufstachelung zu Ausschreitungen, Schlemmereien und exzessives Gerede, Lärm und Bewegung“. Im 12. Jahrhundert verbot Papst Innozenz III. im Rahmen seines Kampfes gegen die Sittenlosigkeit Masken, und 1845 verbot der Staat New York das Tragen von Masken in der Öffentlichkeit für mehr als zwei Personen, nachdem Bauern Masken trugen, um ihre Gutsherren anzugreifen.

Aus der Perspektive des Neuroimaging sind Masken dafür bekannt, dass sie die Identität und Impulskontrolle hemmen – beides im Zusammenhang mit der exekutiven Funktion im präfrontalen Kortex (z.B. Glannon, 2005; Tacikowski, Berger & Ehrsson, 2017). Mit anderen Worten: Masken bringen die Jiminy Cricket im Gehirn zum Schweigen.
Es ist kein Wunder, dass das Abdecken unseres Mundes uns psychologisch „zum Schweigen bringen“ würde. Studien haben gezeigt, dass Kleidung einen starken Einfluss darauf hat, wie wir denken (oder auch nicht), und zwar über ein Prinzip, das als „eingekapselte Kognition“ bekannt ist: Das Tragen eines Laborkittels steigert die kognitive Funktion (Adam & Galinsky, 2012), das Tragen eines Schwesternkittels erhöht die Empathie (López-Pérez et al., 2016), und das Tragen gefälschter Marken erhöht die Wahrscheinlichkeit, bei einem Test zu betrügen (Gino, Norton & Ariely, 2010). In ähnlicher Weise ist in der Welt der Körpersprache jemand, der die Hand über den Mund hält, ein Zeichen dafür, dass er aufmerksam zuhört: Er ist bereit, Informationen aufzunehmen, nicht sie zu hinterfragen.

Es gibt zwar keine Studien, die sich mit der Wirkung von Masken auf das verbale Denken befasst haben, aber man kann mit ziemlicher Sicherheit davon ausgehen, dass das Vorbereiten eines „Maulhaltens“ einen kognitiven Effekt haben würde. Beispielsweise sind Extravertierte weniger gefügig als Introvertierte (Cohen et al., 2004; Gudjonsson et al., 2004); die Entwicklung des Gewissens beim Menschen ist stark mit der Entwicklung der Sprache verbunden (z.B. Arbib, 2006); und die innere Sprache ist stark mit kognitiven Funktionen verbunden (Alderson-Day & Fernyhough, 2015). Entscheidend ist, dass die verbale Argumentation stark mit der moralischen Argumentation korreliert (z.B. Hayes, Gifford & Hayes, 1998): Wenn man nicht „sprechen“ kann, ist man weniger in der Lage, daraus abzuleiten, was moralisches und unmoralisches Verhalten ist.
Es gibt auch einen grundlegenderen Grund, warum Masken dumm machen können: die Verringerung des Sauerstoffflusses zum Gehirn. Gesichtsschleier reduzieren langfristig die Ventilationsfunktion (Alghadir, Aly & Zafar, 2012), und chirurgische Masken können die Sauerstoffversorgung des Blutes unter Chirurgen verringern (Beder et al., 2008): Ob Sie es glauben oder nicht, wenn Sie Ihren Mund bedecken, wird das Atmen erschwert. Eine 2010 durchgeführte Studie (Roberge et al.) über die Gesichtsmaske N95 kam zu dem Schluss, dass „die Kohlendioxid- und Sauerstoffwerte im Inneren der Maske deutlich über bzw. unter den Umgebungsstandards am Arbeitsplatz lagen“. Eine Post-COVID-Studie ergab, dass 81% von 128 zuvor im Gesundheitswesen Beschäftigten Kopfschmerzen als Folge des Tragens von persönlicher Schutzausrüstung entwickelten (Ong et al., 2020).

Nicht nur, dass Gesichtsmasken das Atmen erschweren, auch die Beweise dafür, dass sie sogar die Ausbreitung des Coronavirus stoppen können, sind bestenfalls begrenzt. Eine beliebte Maskenmarke trägt sogar einen Warnhinweis auf der Verpackung, dass sie „keinen Schutz gegen COVID-19 bietet“; was die Verhinderung der Ausbreitung der Krankheit durch Träger betrifft, so ergab eine Metaanalyse, dass beispielsweise von acht randomisierten Kontrollstudien sechs keinen Unterschied in den Übertragungsraten zwischen Kontroll- und Interventionsgruppen feststellen konnten (während eine ergab, dass eine Kombination aus Masken und Händewaschen wirksamer ist als Aufklärung allein, und die andere ergab, dass N95-Masken wirksamer sind als chirurgische Standardmasken; bin-Reza et al., 2012). Nicht chirurgische Masken, wie Schals und Tücher, sind nahezu nutzlos (Rengasamy et al., 2010). Masken können sogar ungesund sein und eine Ansammlung von Bakterien um das Gesicht herum verursachen (Zhiqing et al., 2018).

Die Tatsache, dass Masken wahrscheinlich nicht einmal funktionieren, bringt uns zu dem letzten Grund, warum das Tragen einer Maske Dummheit und Nachgiebigkeit einschärft: Durch ein Bombardement von Lügen, Widersprüchen und Verwirrung überwältigt der Staat Ihre Fähigkeit, klar zu denken.
Wie Theodore Dalrymple schrieb: „In meiner Studie über kommunistische Gesellschaften kam ich zu dem Schluss, dass der Zweck der kommunistischen Propaganda nicht darin bestand, zu überzeugen, nicht darin, zu informieren, sondern darin, zu demütigen; und deshalb galt: je weniger sie der Realität entsprach, desto besser. Wenn Menschen zum Schweigen gezwungen werden, wenn ihnen die offensichtlichsten Lügen erzählt werden, oder noch schlimmer, wenn sie gezwungen werden, die Lügen selbst zu wiederholen, verlieren sie ein für alle Mal ihren Sinn für Rechtschaffenheit. Offensichtlichen Lügen zuzustimmen, bedeutet in gewisser Weise, selbst böse zu werden. Die Fähigkeit, sich gegen alles zu wehren, wird dadurch ausgehöhlt und sogar zerstört. Eine Gesellschaft entmannter Lügner ist leicht zu kontrollieren“.

Der Sinn von Gesichtsmasken besteht nicht darin, den Menschen zu schützen, sondern die Menschlichkeit zu mindern – den Menschen seines Egos, seiner Identität und seiner Autonomie zu berauben. Masken werden von Wegwerf-Horrorfilm-Schurken und ignorierbaren Hintergrundtänzern getragen; sie machen die Menschen weniger menschlich.
Auf Entmenschlichung folgt selten etwas Gutes. Gesichtsmasken sind ein weiteres besorgniserregendes Zeichen für das, was kommen wird, neben einer seismischen Verschiebung im Mainstream-Diskurs. In einer Analyse des Völkermordes in Ruanda war einer der ersten sprachlichen Prädiktoren die Tendenz, rückwärts zu blicken, Schuld zuzuweisen und sich auf vergangenes Unrecht und Ungerechtigkeiten zu konzentrieren (Donohue, 2012), was jedem vertraut klingen wird, der unglücklicherweise kürzlich The BBC oder The Guardian gelesen hat. In ähnlicher Weise hat Nancy Pelosi kürzlich versprochen, Präsident Trump aus dem Weissen Haus „auszuräuchern“, wo die Tutsi von den Hutus als Kakerlaken bezeichnet wurden und die Nazis die Juden als Ratten darstellten.

Es ist schwer vorherzusagen, wie sich das Rad des Lebens in den kommenden Jahren drehen wird, aber alle Anzeichen deuten auf Schwierigkeiten hin. In den Krisenjahren eines Generationenzyklus kann nur eines garantiert werden: die Bedeutung eines klaren Geistes.

Gönnen Sie sich zu diesem Zweck die Würde, die Identität und den Logos des Menschseins – und tragen Sie niemals, niemals eine Maske.

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