In Huxleys Brave New World (1932) gibt es Alphas, Betas und Epsilon Semi-Morons – gentechnisch veränderte Klassen mit einheitlicher Kleidung und einheitlichen Meinungen. Orwells Neunzehnhundertvierundachtzig (1948) hat die Gedankenpolizei und Neusprech. Während Samjatins We (1921) Zahlen anstelle von Menschen hat – D-503, I-330, O-90: Vokale für Frauen, Konsonanten für Männer.

Wenn es ein einziges definierendes Merkmal der dystopischen Literatur gibt, ist es die Ausrottung aller Individualität. „Selbstbewusstsein“, schreibt Samjatin, „ist nur eine Krankheit“. Aus diesem Grund werden Dystopien ausnahmslos von gequälten Außenstehenden erzählt: von denen, die sich der rohstoffähnlichen Standardisierung ihrer Mitmenschen bewusst sind, aber entweder die Konsequenzen des Aussprechens fürchten oder sich über ihr eigenes Selbstgefühl ärgern. Schließlich ist „kein Vergehen so abscheulich wie eine Unorthodoxie des Verhaltens“, wie Huxley schreibt.

Angesichts ihrer tyrannischen Beschäftigung mit der Einheitlichkeit ist es kein Wunder, dass zu Beginn des 20. Jahrhunderts als literarische Form Dystopien auftraten. Die totalitären Regime Russlands und Deutschlands sowie ihre technokratischen westlichen Kollegen, inspiriert von FW Taylor und Henry Ford, waren zentrale Inspirationsquellen. Trotz aller offensichtlichen Unterschiede vereinen sich diese konkurrierenden Ideologien durch den utopischen Versuch, nicht nur die Gesellschaft, sondern den Menschen selbst neu zu zeichnen. Die zunehmende Kraft von Wissenschaft und Technologie brachte die Idee hervor, dass die Natur selbst in all ihrer chaotischen Komplexität endlich wieder in Ordnung gebracht werden könnte.

Neben diesen drei kanonischen Autoren brachte diese Generation jedoch einen weiteren ebenso beeindruckenden, wenn auch weniger bekannten dystopischen Schriftsteller hervor: den rätselhaften Deutschen Ernst Jünger. Jünger, der vor allem für seine Tagebücher aus dem Ersten Weltkrieg und seine unerschütterliche Opposition gegen den Weimarer Liberalismus bekannt war, lebte bis zum Alter von 103 Jahren und schrieb über Themen wie Entomologie und Psychedelika bis hin zu Nihilismus und Fotografie. In der zweiten Hälfte seiner Karriere produzierte er drei Hauptwerke der dystopischen Fiktion: Heliopolis (1949), Eumeswil (1977) und, vielleicht sein bestes, The Glass Bees (1957).

Seine wohl erschreckendste Vision wird jedoch in einem erweiterten Aufsatz dargelegt, der am Vorabend des Aufstiegs der Nazis zur Macht im Jahr 1932 veröffentlicht wurde. Der Arbeiter , wie Jünger es nennt, möchte skizzieren, was er als die kommende neue Weltordnung ansieht – eine Ordnung definiert durch einen grundlegend neuen Menschentyp. Nachdem er auf die liberalen Werte der Vergangenheit verzichtet und sein Schicksal in den Fabriken und auf den Schlachtfeldern des frühen 20. Jahrhunderts angenommen hat, ist das Markenzeichen des neuen Mannes eine unheimliche Ähnlichkeit – sowohl körperlich als auch seelisch – mit der Maschine. Jüngers „Arbeiter“ wurde als Kind menschlicher Eltern geboren und ist dennoch ein Kind des Industriezeitalters.

Nach den Dystopien seiner Zeitgenossen ist das Hauptopfer dieses neuen Zeitalters auch das Individuum. Denn die Logik der Maschine lässt keinen Unterschied zu. Ob die natürliche Welt oder der menschliche Geist, Jünger argumentiert, dass alles zunehmend durch „eine gewisse Leere und Einheitlichkeit“ definiert wird. Das Ergebnis, um Orwells Worte zu verwenden, ist „eine Nation von Kriegern und Fanatikern, die in vollkommener Einheit vorwärts marschieren, alle dieselben Gedanken denken und dieselben Parolen rufen“ – Millionen von Menschen, fügt er hinzu, „alle mit demselben Gesicht“.

In dieser letzten Hinsicht nimmt Der Arbeiter eine beunruhigende Relevanz für unsere Zeit an. Denn die Einheitlichkeit des neuen Zeitalters wird durch die plötzliche Verbreitung der Maske in der heutigen Gesellschaft symbolisiert, schlägt Jünger vor. „Es ist kein Zufall“, schreibt er, „dass die Maske im öffentlichen Leben wieder eine entscheidende Rolle spielt. Es erscheint auf viele verschiedene Arten… sei es als Gasmaske, mit der sie versuchen, ganze Populationen auszurüsten; sei es als Gesichtsmaske für Sport und hohe Geschwindigkeiten, die jeder Rennfahrer sieht; sei es als Sicherheitsmaske für Arbeitsplätze, die Strahlung, Explosionen oder Betäubungsmitteln ausgesetzt sind. Wir können davon ausgehen, dass die Maske Funktionen übernehmen wird, die wir uns heute kaum vorstellen können “, fährt er mit unheimlichem Vorahnung fort.

Angesichts der plötzlichen Allgegenwart der Gesichtsmaske im Jahr 2020 auf der ganzen Welt und in immer mehr sozialen Kontexten ist es unmöglich, die Schlussfolgerung zu vermeiden, dass dies genau die Art von Entwicklung ist, die Jünger im Sinn hatte. Unsere Bereitschaft, das Gesicht zu verschleiern, spiegelt die entmenschlichenden Tendenzen wider, die für Jünger der Neuzeit zugrunde liegen. Es stellt eine weitere Phase der Degradierung des Individuums dar, die im Ersten Weltkrieg deutlich wurde. Ob als Stück Material auf dem Schlachtfeld oder als Zahnrad in der Maschine der Kriegswirtschaft, die Moderne hat die Angewohnheit, den Menschen auf ein funktionales Objekt zu reduzieren. Alles „Unwichtige“ – alles, was uns menschlich macht – wird munter verworfen.

Die Frage für uns ist, was es bedeutet, einer solchen dystopischen Vision zu ähneln. Sind wir glücklich, die Veränderungen unseres Alltags zu rationalisieren, oder sind wir besorgt über die Nähe der heutigen Welt zu einigen der grundlegendsten dystopischen Tropen? Ob die Forderung nach sozialer Isolation, ständiger „Wachsamkeit“ oder obligatorischen Gesichtsmasken – die Maßnahmen der letzten sechs Monate sind mehr als ein Angriff auf die Freiheit. Sie fordern uns implizit auf, unsere Menschlichkeit zu opfern, um unser Leben zu retten. Auch wenn dieses Rubikon noch nicht gekreuzt wurde, lohnt es sich, über den Punkt nachzudenken, an dem es sich befindet. Denn vielleicht ist das Leben mehr als nur eine Fortsetzung. Vielleicht ist „das Objekt“, wie Winston Smith gut wusste, „nicht am Leben zu bleiben, sondern menschlich zu bleiben“.

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