Vermitteln Masken Zuversicht oder halten sie einem die Angst im Gesicht? Sind sie wissenschaftlich erprobte Übertragungsbarrieren oder hoffnungsvolle Talismane? Drücken sie Gemeinschaftlichkeit oder Selbstverleugnung aus?

Seltsamerweise bin ich nervöser, eine Fotoserie zu enthüllen, die die quasi-religiösen Werte darstellt, die Masken repräsentieren, als ich es bei meiner Serie über Penisse und Vulven war. Werden Münder, die mit Worten beschriftet sind, provokanter sein als nackte Körper?

Im vergangenen Jahr wurde uns gesagt, dass das Tragen einer Maske ein Akt der Solidarität sei; es zeige, dass man sich kümmert. Ich erinnere mich sogar an einen Artikel, in dem es hieß, das Tragen einer Maske sei ein Akt der Liebe. In den sozialen Medien hieß es: „Tragt eine verdammte Maske!“ Masken sind zu einem Symbol im aktuellen Kulturkrieg geworden, das uns die Frage nach Konformismus oder Rebellion direkt ins Gesicht stellt.

Als People-Fotograf denke ich, dass ich besonders auf das Gesicht eingestellt bin. Selbst nach mehreren Monaten finde ich maskierte Gesichter verwirrend. Die meiste Kommunikation ist nonverbal, daher ist es nicht verwunderlich, dass es schwieriger ist, eine Verbindung herzustellen und zu kommunizieren. Eine Freundin erzählte mir, dass sie nach einem Einkaufsbummel weint, weil sich die verdeckten Gesichter so entmenschlicht anfühlen. Ich weiß von einem kleinen Mädchen, das sich vor Menschenmassen mit Masken fürchtet.

Manche Menschen fühlen sich in Masken sicherer und geschützter. Ich traf eine Krankenschwester, die mir erzählte, dass sie das Tragen von Masken so gewohnt ist, dass sich ihr Gesicht in der Öffentlichkeit nackt anfühlt. Sie sagte, sie glaube nicht, dass Masken tatsächlich helfen, Infektionen zu verhindern, aber sie fühle sich trotzdem sicherer.

Zu Beginn der Epidemie sagten uns Politiker und Verantwortliche des öffentlichen Gesundheitswesens auf der ganzen Welt, dass Masken in der Öffentlichkeit nicht wirksam seien. Aber obwohl es keine neuen harten Beweise gab, änderte sich die Politik von Land zu Land. In England wurden Masken am 15. Juni letzten Jahres in öffentlichen Verkehrsmitteln und dann am 24. Juli in Geschäften gesetzlich vorgeschrieben. In einer Rede im letzten August sagte der Generaldirektor der Weltgesundheitsorganisation Tedros Adhanom Ghebreyesus: „Die Maske ist gekommen, um Solidarität zu repräsentieren.“

Was er nicht erwähnte, waren neue Erkenntnisse, die hinter der Änderung der Richtlinien stehen. Tatsächlich heißt es im WHO-Leitfaden „Mask use in the context of Covid-19“, der im vergangenen Dezember veröffentlicht wurde: „Derzeit gibt es nur begrenzte und widersprüchliche wissenschaftliche Belege für die Wirksamkeit der Maskierung gesunder Menschen in der Gemeinschaft, um Infektionen mit Atemwegsviren, einschließlich SARS-CoV-2, zu verhindern.“

Gesundheitsminister Matt Hancock sagte, dass Masken „den Menschen mehr Vertrauen geben, sicher einzukaufen und den Schutz für diejenigen, die in Geschäften arbeiten, verbessern“. Die Website der britischen Regierung bietet keine Fakten und Zahlen hinter der „Wissenschaft“: Sie sagt nur, dass die „besten verfügbaren wissenschaftlichen Beweise“ darin bestehen, dass Gesichtsbedeckungen „unter bestimmten Umständen die Verbreitung von Coronavirus-Tröpfchen reduzieren und so zum Schutz anderer beitragen können“.

Eine kürzlich durchgeführte groß angelegte randomisierte kontrollierte Studie in Dänemark ergab, dass Masken den Träger nicht schützen, obwohl sie nicht darauf ausgelegt war, zu testen, ob andere geschützt werden können.

Angesichts solch fadenscheiniger Beweise müssen wir Vertrauen haben. Und das ist für mich eine der Schlüsseleigenschaften, für die Masken mittlerweile stehen. Unsere Kirche ist der NHS, Krankenschwestern sind unsere Engel, und Masken sakralisieren unseren Glauben und unsere Hoffnung auf Schutz.

Kopfbedeckungen und Schleier sind ein integraler Bestandteil des Christentums, des Judentums und des Islams – der Kopf und das Gesicht sind näher an Gott. Wir haben weiße Baumwollmasken und Kleider gewählt, um die Reinheit und Frömmigkeit religiöser Gewänder zu evozieren. So viele Weltreligionen verwenden zu verschiedenen Zeiten Weiß: der jüdische weiße Kittel, das Trauergewand der Buddhisten und Hindu-Witwen. Ich dachte vor allem an den weißen Schleier der christlichen Novizin und an Taufkleider, die die Aufnahme in den Glauben signalisieren. Der weiße Hintergrund verweist auf eine saubere, keimfreie, medizinische Umgebung.

Werden wir im Jahr 2021 unsere Masken abwerfen? Einige Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens, unsere neuen Priester, wollen, dass wir sie behalten, vielleicht, weil sie an die schützende Kraft der Maske glauben, oder vielleicht, weil Masken unseren Gehorsam und die Einhaltung des neuen Glaubensbekenntnisses symbolisieren: die öffentliche Gesundheitspolitik. Wenn Sie keine Maske tragen oder auf die spärlichen Beweise hinweisen, die dafür sprechen, werden Sie als Covid-Verweigerer abgestempelt. Die Implikation ist, dass es Sie nicht interessiert. Es gibt Bußgelder für solche Ketzer. Es gibt auch öffentliche Beschämung.

Masken symbolisieren Werte, die weit über die Wissenschaft hinausgehen, ein neues Glaubensbekenntnis, für das wir gerade die Worte finden. Sie verkörpern eine aufkommende „Religion“, in der der moralische Kodex auf der Verlängerung des Lebens basiert, nicht auf der Sicherung des Platzes im Jenseits. Aber in dieser Übergangszeit, bevor wir die Worte und autoritative Kodifizierung haben, machen Sie keinen Fehler über die Symbolik.

Masken sind das Gewand der Gläubigen, sie signalisieren den Glauben und, was wichtig ist, den Gehorsam. Händewaschen und Desinfizieren sind tägliche Taufen, die unsere angeborene menschliche Infektiosität abwaschen, so wie die christliche Taufe unsere angeborene Sünde abwäscht.

Kathedralen sind Schauplatz von Massenimpfungen in einer mächtigen Kreuzung der alten und neuen Religionen. Versprengte Gemeinden von maskierten Alten warten bei Orgelmusik auf ihr modernes Wunder, den Ritus der biomedizinischen Transsubstantiation. Wie bei allen Religionen verlangen Ihre Priester Gehorsam und Frömmigkeit.

 

Masken verleihen der Illusion von Sicherheit Glaubwürdigkeit. Diejenigen, die sich zu Wort gemeldet haben, um die Lockdown-Orthodoxie in Frage zu stellen, werden beschämt und als egoistisch und böse bezeichnet.

Jeder, der vorschlägt, dass es einen anderen Weg nach vorne geben könnte, wird als Ketzer abgestempelt. Sehen Sie sich den täglichen Gebrauch an: Masken sind oft schmutzig und ungewaschen, werden unter die Nase geschoben, hängen aus den Ohren, werden von Gehwegen fallen gelassen und aufgesammelt, beim Niesen abgenommen, in die Taschen gestopft und wieder herausgezogen, in Arbeitswagen zerknüllt.

Sie verunreinigen Straßen und Grünflächen, verstopfen Abflüsse und ersticken Schildkröten an weit entfernten Stränden. Sieht das nach Glauben oder nach Frevel aus?

Was haben wir geglaubt, was die Belohnung für unsere Nachgiebigkeit sein würde? Dass sich ein Virus zurückziehen würde und wir alle wieder zum Leben freigelassen würden, und dass die Zahlen der täglichen Todesfälle in den Schatten zurücktreten würden?

Dieses Versprechen nutzt sich ziemlich ab, wie die zerlumpten Masken selbst. Schwindet unser kollektiver Glaube oder sind wir verzweifelte Anhänger des Glaubens? Ewiges Maskentragen ist das Fegefeuer und ich bin kein Anhänger dieser irdischen Hölle.



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