Was haben Hexen mit Ihrem Lieblingsbier zu tun?

Von  Stephen Harris

Wenn ich diese Frage den Studenten in meinen Kursen über amerikanische Literatur und Kultur stelle, ernte ich fassungsloses Schweigen oder nervöses Lachen. Die Sanderson-Schwestern haben in „Hokus Pokus“ keine Flaschen Sam Adams heruntergetrunken. Aber die Geschichte des Bieres weist auf ein nicht ganz so magisches Erbe von transatlantischen Verleumdungen und Geschlechterrollen hin.

Bis in die 1500er Jahre war das Brauen hauptsächlich Frauenarbeit – das heißt, bis eine Verleumdungskampagne die Brauerinnen beschuldigte, Hexen zu sein. Ein Großteil der Ikonographie, die wir heute mit Hexen assoziieren, vom spitzen Hut bis zum Besen, könnte aus ihrer Verbindung zu weiblichen Brauern entstanden sein.

Der Mensch trinkt seit fast 7.000 Jahren Bier, und die ursprünglichen Brauer waren Frauen. Von den Wikingern bis zu den Ägyptern brauten Frauen Bier sowohl für religiöse Zeremonien als auch um ein praktisches, kalorienreiches Getränk für den Haushalt herzustellen.

Tatsächlich schrieb die Nonne Hildegard von Bingen, die im heutigen Deutschland lebte, im 12. Jahrhundert über Hopfen und fügte die Zutat zu ihrem Bierrezept hinzu.

Von der Steinzeit bis in die 1700er Jahre war Ale – und später Bier – ein Grundnahrungsmittel für die meisten Familien in England und anderen Teilen Europas. Das Getränk war eine kostengünstige Möglichkeit, Getreide zu konsumieren und zu konservieren. Für die Arbeiterklasse war Bier eine wichtige Nährstoffquelle, voll mit Kohlenhydraten und Proteinen. Da das Getränk ein so üblicher Bestandteil der Ernährung des Durchschnittsbürgers war, gehörte das Fermentieren für viele Frauen zu ihren normalen Aufgaben im Haushalt.

Einige unternehmungslustige Frauen brachten diese häusliche Fertigkeit auf den Markt und begannen, Bier zu verkaufen. Witwen oder unverheiratete Frauen nutzten ihre Gärfähigkeiten, um sich etwas Geld dazuzuverdienen, während verheiratete Frauen sich mit ihren Ehemännern zusammenschlossen, um ihr Biergeschäft zu betreiben.

Wenn Sie also eine Zeitreise ins Mittelalter oder in die Renaissance machen würden und auf einen Markt in England gingen, würden Sie wahrscheinlich einen seltsam vertrauten Anblick sehen: Frauen mit hohen, spitzen Hüten. In vielen Fällen standen sie vor großen Kesseln.

Aber diese Frauen waren keine Hexen; sie waren Brauerinnen.

Sie trugen die hohen, spitzen Hüte, damit ihre Kunden sie auf dem überfüllten Marktplatz sehen konnten. Sie transportierten ihr Gebräu in Kesseln. Und diejenigen, die ihr Bier in Läden verkauften, hatten Katzen nicht als dämonische Vertraute, sondern um Mäuse vom Korn fernzuhalten. Einige argumentieren, dass die Ikonographie, die wir mit Hexen assoziieren, vom spitzen Hut bis zum Kessel, von Frauen stammt, die als Braumeisterinnen arbeiteten.

Gerade als die Frauen auf dem Biermarkt in England, Irland und dem Rest Europas Fuß fassten, begann die Inquisition. Die fundamentalistische religiöse Bewegung, die im frühen 16. Jahrhundert entstand, predigte strengere Geschlechternormen und verdammte die Hexerei.

Männliche Bierbrauer sahen eine Chance. Um ihre Konkurrenz im Bierhandel einzuschränken, beschuldigten sie weibliche Brauerinnen, Hexen zu sein und in ihren Kesseln Zaubertrank statt Bier zu brauen.

Leider setzten sich die Gerüchte durch.

Mit der Zeit wurde es für Frauen immer gefährlicher, das Brauen zu praktizieren und Bier zu verkaufen, da sie fälschlicherweise als Hexen identifiziert werden konnten. Der Hexerei bezichtigt zu werden, war damals nicht nur ein gesellschaftlicher Fauxpas, sondern konnte zu einer strafrechtlichen Verfolgung oder einem Todesurteil führen. Frauen, die der Hexerei beschuldigt wurden, wurden oft in ihren Gemeinden geächtet, ins Gefängnis geworfen oder sogar getötet.

Einige Männer glaubten nicht wirklich, dass die Brauerinnen Hexen waren. Viele glaubten jedoch, dass Frauen ihre Zeit nicht mit dem Bierbrauen verbringen sollten. Der Prozess erforderte Zeit und Hingabe: Stunden, um das Ale vorzubereiten, die Böden sauber zu fegen und schwere Bündel von Roggen und Getreide zu heben. Wenn Frauen kein Bier brauen könnten, hätten sie wesentlich mehr Zeit zu Hause, um ihre Kinder zu erziehen. In den 1500er Jahren war es in einigen Städten, wie z. B. in Chester, England, für die meisten Frauen sogar illegal, Bier zu verkaufen, da man befürchtete, dass junge Bierbrauerinnen zu alten Jungfern heranwachsen würden.

Die Vorherrschaft der Männer in der Bierindustrie hat sich gehalten: Die 10 größten Bierunternehmen der Welt werden von männlichen CEOs geleitet und haben überwiegend männliche Vorstandsmitglieder.

Große Bierunternehmen neigen dazu, Bier als ein Getränk für Männer darzustellen. Einige Wissenschaftler sind sogar so weit gegangen, Bierwerbung als „Handbücher zur Männlichkeit“ zu bezeichnen.

Diese geschlechtsspezifische Voreingenommenheit scheint sich auch in kleineren Handwerksbrauereien fortzusetzen. Eine Studie der Stanford University fand heraus, dass zwar 17 % der Craft-Bier-Brauereien einen weiblichen CEO haben, aber nur 4 % dieser Unternehmen einen weiblichen Braumeister beschäftigen – die fachkundige Aufsichtsperson, die den Brauprozess beaufsichtigt.

Das muss aber nicht so sein. Für einen Großteil der Geschichte war es das nicht.

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