Die Spionagesoftware Pegasus, die von der israelischen Überwachungsfirma NSO Group an Regierungen lizenziert wurde, um Terroristen und Schwerverbrecher aufzuspüren, wurde verwendet, um sich in die Smartphones von Journalisten, Aktivisten, Geschäftsleuten und Politikern auf der ganzen Welt zu hacken. Dies folgt einer gemeinsamen Untersuchung von 17 Medien, darunter The Washington Post, The Guardian und Le Monde, die am Sonntag veröffentlicht wurde.

Die in Frankreich ansässige Non-Profit-Journalismus-Organisation Forbidden Stories und die Menschenrechtsgruppe Amnesty International verschafften sich Zugang zu einer Liste von mehr als 50.000 Telefonnummern, die als zu Personen gehörend identifiziert wurden, die für die Kunden der NSO Group von Interesse sind, und teilten die Liste mit den Medien, die ihrerseits Nachforschungen anstellten.

Es ist unklar, wer die Nummern zu der Liste hinzugefügt hat, die aus dem Jahr 2016 stammt, und es ist auch nicht bekannt, wie viele davon gehackt oder überwacht wurden. Eine forensische Analyse von 37 Smartphones zeigt jedoch, dass viele eine enge Korrelation zwischen den Zeitstempeln, die mit einer Nummer auf der Liste verbunden sind, und dem Beginn der Überwachung aufweisen, in einigen Fällen so kurz wie ein paar Sekunden. Von diesen 37 Telefonen wurden 23 erfolgreich gehackt, während 14 Anzeichen eines versuchten Hackens aufwiesen.

Die Zahlen auf der Liste sind nicht bekannt, aber es gelang, mehr als 1.000 Personen in mehr als 50 Ländern zu identifizieren, darunter mehrere Mitglieder der saudi-arabischen Königsfamilie, mindestens 65 Führungskräfte aus der Wirtschaft, 85 Menschenrechtsaktivisten, 189 Journalisten und zwei Frauen, die dem 2018 getöteten saudischen Journalisten Jamal Khashoggi nahe standen. Die Liste enthält auch die Nummern mehrerer Staatsoberhäupter und Premierminister sowie die von mehr als 600 Politikern und Regierungsbeamten, einschließlich Kabinettsministern, Diplomaten, Militär- und Sicherheitsbeamten.

Unter den Journalisten, deren Nummern aufgelistet sind, sind diejenigen, die für die US-Medien CNN, Associated Press, Voice of America, The New York Times, The Wall Street Journal und Bloomberg News arbeiten, sowie unter anderem für Frankreichs Le Monde, Großbritanniens Financial Times und Katars Al Jazeera.

Laut der Untersuchung konzentrierten sich mehrere der Nummern auf der Liste auf 10 Länder: Aserbaidschan, Bahrain, Ungarn, Indien, Kasachstan, Mexiko, Marokko, Ruanda, Saudi-Arabien und die Vereinigten Arabischen Emirate. Es wurde festgestellt, dass diese 10 Nationen auch Kunden der NSO Group waren.

Wie funktioniert Pegasus?

Pegasus ist eine leistungsstarke Spyware, von der angenommen wird, dass sie in der Lage ist, alle Informationen auf einem Smartphone zu stehlen, einschließlich Namen und Telefonnummern aller Kontakte, Text- und Social-Media-Nachrichten, E-Mails usw. Darüber hinaus kann das Programm die Kamera und das Mikrofon des Telefons einschalten oder Standortdaten und Anrufprotokolle sammeln.

Damit Pegasus ein Telefon infizieren kann, sendet es einen so genannten Trap-Link, der das Opfer dazu verleitet, das Telefon abzuhören, um die Spyware zu aktivieren. In einigen Fällen kann Pegasus jedoch ohne Benutzereingriff installiert werden, eine sogenannte „Null-Klick“-Strategie.

Antwort der NSO Group

Als Reaktion auf die Untersuchung sagte das israelische Überwachungsunternehmen, dass es die falschen Behauptungen“ in den Veröffentlichungen kategorisch bestreitet und sie als unbegründete Theorien bezeichnet, die ernsthafte Zweifel an der Zuverlässigkeit der Quellen sowie an der Grundlage der Geschichte aufkommen lassen“.

Die NSO Group „betreibt weder die Systeme, die sie an überprüfte Regierungskunden verkauft, noch hat sie Zugriff auf die Zieldaten ihrer Kunden. Die NSO Group betreibt weder ihre Technologie, noch sammelt, besitzt oder hat sie Zugang zu irgendwelchen Kundendaten“, so das Unternehmen, das es ablehnte, die Identität der Käufer seiner Software „aufgrund von vertraglichen und nationalen Sicherheitserwägungen“ offen zu legen.

Das Unternehmen sagte auch, dass es eine „Mission hat, Leben zu retten“, da seine Technologien, einschließlich Pegasus, geholfen haben, Terroranschläge, Waffengewalt und andere schwere Verbrechen zu verhindern. Die NSO Group fügte hinzu, dass sie weiterhin alle „glaubwürdigen Anschuldigungen“ des Missbrauchs ihrer Software untersuchen und „angemessene Maßnahmen“ ergreifen werde, einschließlich der Deaktivierung von Kunden aus dem System.

Der Journalist Eliécer Jiménez Julio glaubt, dass „dies kein neues Thema ist, nämlich die Bespitzelung von Politikern, die Israel oder den USA oder westlichen Regierungen nicht gefallen“.

Er fügt hinzu, dass „es sich um eine klare Verletzung der Menschenrechte in flagranti handelt, insbesondere für Politiker oder für jede Person in ihrer Privatsphäre“.

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