Die im Dezember 2017 erlassene Verordnung gilt für alle Erreger, die eine Pandemie auslösen könnten.

Von der New York Times:
(20. Dezember 2017) Die Bundesbehörden beendeten am Dienstag ein vor drei Jahren verhängtes Moratorium für die Finanzierung von Forschung, die Keime verändert, um sie tödlicher zu machen. Der Leiter des NIH, Francis Collins, MD, sagte, dass solche Arbeiten nun fortgesetzt werden können, aber nur, wenn ein wissenschaftliches Gremium entscheidet, dass der Nutzen die Risiken rechtfertigt.

Am Dienstag beendeten die Bundesbehörden ein vor drei Jahren verhängtes Moratorium für die Finanzierung von Forschungsarbeiten, bei denen Keime verändert werden, um sie tödlicher zu machen. Laut Dr. Francis Collins, Direktor der National Institutes of Health (NIH), können solche Arbeiten durchgeführt werden, aber nur, wenn ein wissenschaftliches Gremium entscheidet, dass der Nutzen die Risiken rechtfertigt.

Ein Regierungsgremium wird von den Forschern den Nachweis verlangen, dass ihre Studien in diesem Bereich wissenschaftlich fundiert sind und in einem Hochsicherheitslabor durchgeführt werden. Einige Wissenschaftler sind sehr daran interessiert, solche Studien durchzuführen, weil sie zum Beispiel Hinweise für die Entwicklung eines besseren Impfstoffs liefern könnten.

Der Erreger, der verändert werden soll, muss eine ernsthafte Gesundheitsbedrohung darstellen, und die Arbeit muss zu Erkenntnissen – wie einem Impfstoff – führen, die dem Menschen zugute kommen. Außerdem darf es keinen sichereren Weg geben, die Forschung durchzuführen.

„Wir betrachten dies als eine rigorose Politik“, sagte Collins.

„Wir wollen sicherstellen, dass wir es richtig machen.“ Die neuen Vorschriften gelten für alle Krankheitserreger, die eine Pandemie auslösen könnten, wie z. B. der Antrag auf Schaffung eines über die Luft übertragbaren Ebola-Virus.