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Der „asiatische Riese“ leidet unter den ersten Folgen einer Energiekrise, die in Europa begann und sich nun weltweit auf den Gas-, Öl-, Kohle- und Rohstoffmärkten ausbreitet. Die Rationierung dieser Energie droht die globalen Versorgungsketten weiter zu belasten und zu Engpässen bei „allem“ zu führen, warnt Nomura. Die wirtschaftliche Erholung ist gefährdet.

Peking hat damit begonnen, den Stromverbrauch zu rationieren, um die Preise einzudämmen und die Emissionen zu reduzieren, was eines der wichtigsten Ziele der chinesischen Regierung ist. Die zweitgrößte Volkswirtschaft der Welt befindet sich mitten in einem Reformprozess mit dem Ziel, eine nachhaltige und egalitärere Wirtschaft zu erreichen (gemeinsamer Wohlstand). Es scheint, dass Peking es diesmal ernst meint.

Vorerst werden diese Maßnahmen die Industrie des „asiatischen Riesen“ betreffen (später könnten sie sogar die Haushalte erreichen). Das Problem ist, dass, wenn China auf die Bremse seiner „Fabrik“ tritt, der Rest der Welt die Folgen zu spüren bekommt, was sich bereits in den kommenden Wochen abzeichnen könnte, wenn die europäischen und amerikanischen Unternehmen sehen, wie sich der Mangel an Rohstoffen, mit denen sie arbeiten, verschärft. Diese Engpässe und steigenden Kosten können wiederum an die Inflation weitergegeben werden, die in fast allen Industrieländern bereits deutlich über 2 % liegt.

Von Aluminiumhütten (was sich auf die Metallpreise auswirkt) bis hin zu Textilherstellern und Sojabohnen verarbeitenden Betrieben sind sie gezwungen, ihre Produktion zu verlangsamen oder in einigen Fällen sogar ganz einzustellen.

Die Hälfte der chinesischen Regionen hat die von Peking gesetzten Energieverbrauchsziele nicht erreicht und steht nun unter Druck, den Energieverbrauch zu senken. Zu den am stärksten betroffenen Regionen gehören Jiangsu, Zhejiang und Guangdong, ein Trio von Industriezentren, auf die fast ein Drittel der chinesischen Wirtschaft entfällt. Dies ist die chinesische Seite der Geschichte.

Im Westen befürchtet man, dass sich diese Produktionsausfälle auf die von den Verbrauchern in der entwickelten Welt so geschätzten Endprodukte auswirken werden. Apple und Tesla sind bereits am Zittern. Mehrere ihrer Zulieferer in China haben bereits angekündigt, dass sie die Produktion in einigen Fabriken für mehrere Tage aussetzen werden, was den reibungslosen Ablauf der Lieferketten in der Hochsaison für Elektronikprodukte gefährdet, warnt Reuters.

Diese Krise kommt zu einer Zeit, in der eine Verknappung der Kohlevorräte in China und strengere Emissionsnormen zu einem Rückgang der Schwerindustrie in mehreren Regionen geführt haben, was laut Bloomberg das Wirtschaftswachstum des Landes beeinträchtigt.

Der Apple-Zulieferer Unimicron Technology teilte in der Nacht zum Sonntag mit, dass drei seiner Tochtergesellschaften in China gezwungen sind, die Produktion vom 26. September bis zum 30. September um Mitternacht einzustellen, um „die Strombegrenzungspolitik der lokalen Regierung einzuhalten“.

Eson Precision, eine Tochtergesellschaft des taiwanesischen Unternehmens Hon Hai Precision Industry, hat in einer Erklärung die Aussetzung der Produktion von Sonntag bis Freitag im Werk in der chinesischen Stadt Kunshan bekannt gegeben.

Concraft, ein Zulieferer von Lautsprecherkomponenten für Apples iPhone, der mehrere Fabriken in der Stadt Suzhou besitzt, hat ebenfalls erklärt, dass er die Produktion für fünf Tage aussetzen wird. Das Unternehmen hat versucht zu versichern, dass es seine Lagerbestände nutzen wird, um die Nachfrage zu decken.

Andere Chiphersteller haben jedoch erklärt, dass sie ihren Betrieb normal weiterführen und bisher noch keine Aufforderung zur Drosselung oder Schließung erhalten haben.

„Die Hejian-Fabrik von UMC in Suzhou ist derzeit voll ausgelastet und produziert mehr als 80.000 Chip-Wafer pro Monat“, teilte das taiwanesische Unternehmen, zu dessen Kunden Qualcomm gehört, laut Reuters mit.

Zwei Quellen, die mit diesen Maßnahmen in Verbindung stehen, haben der Nachrichtenagentur Reuters mitgeteilt, dass das Werk des Auftragsfertigers Foxconn in Kunshan vorerst nur „sehr geringe“ Auswirkungen auf die Produktion hat. Foxconn musste einen kleinen Teil seiner Kapazitäten „anpassen“, was die Herstellung von Nicht-Apple-Laptops einschließt, so eine der Personen.

„Da sich die Aufmerksamkeit des Marktes nun auf die Krise des Immobilienriesen Evergrande konzentriert, könnte ein weiterer großer Angebotsschock unterschätzt oder sogar übersehen worden sein“, warnen die Analysten von Nomura in einer Notiz, die besagt, dass Chinas Wirtschaft in diesem Quartal schrumpfen könnte.

Die sich verschärfende Energiekrise in China ist Ausdruck der extrem knappen weltweiten Versorgung, die bereits Europa in Mitleidenschaft gezogen hat. Der kräftige Wirtschaftsaufschwung nach dem Ende der Kovid-Beschränkungen hat die Nachfrage von Haushalten und Unternehmen angekurbelt, während die Produktion von Gas, Kohle oder Öl angesichts der geringeren Investitionen in diesem Sektor eine gewisse Anspannung aufweist.

Es besteht die Befürchtung, dass diese Investitionen in neue Minen oder Bohrungen angesichts des eindeutigen weltweiten Engagements für erneuerbare Energien nicht rentabel sein könnten. Das Problem, das bereits mehrfach angesprochen wurde, besteht darin, dass dieser Wandel hin zu „grüner“ Energie stattfindet, während die Welt immer noch sehr abhängig von fossilen Brennstoffen ist. Die Folgen sind jetzt zu spüren.

Chinas Energiekrise ist zum Teil selbst verschuldet. Präsident Xi Jinping und seine Regierung verfolgen eine Politik, die darauf abzielt, Gasemissionen und Umweltverschmutzung zu reduzieren. Außerdem hat Peking laut Bloomberg ein klares kurzfristiges Ziel: einen komplett blauen Himmel bei den Olympischen Winterspielen in Peking im kommenden Februar.

Der Wirtschaft droht eine ernsthafte Verknappung von Kohle und Gas, die zum Heizen von Häusern und zum Betrieb von Fabriken benötigt werden. Es gibt Anzeichen dafür, dass die Energiekrise sowohl Haushalte als auch Unternehmen zu treffen beginnt. Die Provinz Guandong hat ihre Bewohner aufgefordert, möglichst viel natürliches Licht zu nutzen und den Einsatz von Klimaanlagen einzuschränken, nachdem der Energieverbrauch in einigen Fabriken gesenkt wurde.

Die Terminkontrakte für chinesische Kraftwerkskohle sind in den letzten Monaten von einem Rekord zum nächsten gestiegen, da Bedenken über die Sicherheit in den Minen und die Umweltverschmutzung die heimische Produktion einschränken. Unterdessen steigen die Erdgaspreise sowohl in Europa als auch in Asien angesichts des Kampfes um den Aufbau von Lagerbeständen vor dem Winter sprunghaft an.

Wenn China in anderen Wintern Energie rationiert hat, haben die Hersteller auf Diesel und andere Erdölderivate zurückgegriffen, um die Produktion aufrechtzuerhalten. Das Problem ist, dass diese Energiequellen auch jetzt nicht zu den Zielen Pekings passen. Hinzu kommt, dass die Ölpreise so hoch sind wie seit Oktober 2018 nicht mehr, so dass es sich auch nicht um eine billige Alternative handeln würde.

Neben den Unternehmen und großen Zulieferern, die eine Verlangsamung der Produktion angekündigt haben, melden auch mehrere kleinere Firmen, dass sie angewiesen wurden, ihre Tätigkeit zu verlangsamen oder einzustellen. Während diese kleineren Firmen von den Großinvestoren unbemerkt bleiben, könnte es im Endeffekt zu Engpässen von Textilien bis hin zu elektronischen Bauteilen kommen, die die Lieferketten durcheinander bringen und die Gewinne zahlreicher multinationaler Unternehmen schmälern könnten.

„Energieengpässe werden sich ausbreiten und die globalen Märkte beeinflussen“, so Lu von Nomura. „Bald werden die globalen Märkte die Auswirkungen von Lieferengpässen spüren, von Textilien über Spielzeug bis hin zu Maschinenteilen.

Die Kürzungen stellen eine neue Bedrohung für eine Wirtschaft dar, die nach der raschen Erholung im Jahr 2020 unter mehrfachem Druck steht. Und wie bei den europäischen Energieproblemen stellt die Drosselung die politischen Entscheidungsträger vor eine Herausforderung: Wie können Umweltziele verfolgt werden, ohne die immer noch fragilen Volkswirtschaften zu schädigen?

„Die Machthaber scheinen bereit zu sein, ein langsameres Wachstum in den verbleibenden Monaten dieses Jahres zu akzeptieren, um das Emissionsziel zu erreichen“, sagt Larry Hu, Chefökonom für China bei der Macquarie Group. „Das BIP-Ziel von mehr als 6 % ist leicht zu erreichen, aber die Emissionsziele sind angesichts des starken Wachstums in der ersten Jahreshälfte nicht leicht zu erfüllen.