Medien-, Pharma- und Abriegelungskomplexe bereiten sich auf eine Doppel-Impfung vor.

Die Zahl der Grippetoten könnte aufgrund von Abriegelungen und sozialer Distanzierung so hoch sein wie seit 50 Jahren nicht mehr, warnen Gesundheitsexperten, während der NHS die größte Grippeimpfaktion aller Zeiten startet.

Mehr als 35 Millionen Menschen sollen in diesem Winter gegen Grippe geimpft werden, da die anhaltenden Einschränkungen der sozialen Kontakte in Großbritannien zu einer geringen Immunität geführt haben.

„Experten“ befürchten, dass es in diesem Winter bis zu 60.000 Grippetote geben könnte – die schlimmste Zahl allein in Großbritanien, seit der Hongkong-Grippe-Pandemie von 1968 -, wenn die Impfungen nicht in großem Umfang in Anspruch genommen werden.

Es gibt auch Bedenken hinsichtlich der Wirksamkeit der diesjährigen Impfungen, da die fehlende Grippe im letzten Jahr es den Wissenschaftlern erschwerte, Proben des Virus zu nehmen und die vorherrschenden Stämme vorherzusagen.

Die Gesundheitsbehörden erklärten, dass die Maßnahmen, die in den letzten 18 Monaten zum Schutz gegen das Coronavirus eingeführt wurden, die Bevölkerung nun einem größeren Gripperisiko aussetzen würden.

Der NHS hat bereits mit der Einführung von Grippeimpfungen und Covid-19-Auffrischungsimpfungen begonnen. Die Gesundheitsbehörden werden alle Anspruchsberechtigten auffordern, ihre Chance zu nutzen, und am Freitag eine groß angelegte Kampagne starten, um die Inanspruchnahme zu fördern. [Und die Panikmache über „60.000 Grippetote“ wäre kein Bestandteil dieser „Kampagne“?]

Anstieg der Todesfälle vorhergesagt

Professor Jonathan Van-Tam, stellvertretender Chefarzt, sagte: „Letztes Jahr haben sich wegen der Covid-19-Beschränkungen nicht viele Menschen mit Grippe angesteckt, so dass es in unseren Gemeinden nicht so viel natürliche Immunität gibt wie sonst.

„In diesem Winter wird die Grippe zirkulieren; sie könnte stärker sein als sonst, und das macht sie zu einem wichtigen Problem für die öffentliche Gesundheit.

Die Beamten verwiesen auf Modellrechnungen der Academy of Medical Sciences, wonach in diesem Winter im Vereinigten Königreich zwischen 15.000 und 60.000 Grippetote zu erwarten sind.

Zum Vergleich: In den fünf Jahren vor der Covid-19-Pandemie waren es durchschnittlich 11 000 Todesfälle pro Jahr.

Die Modellierung warnt davor, dass dieser Winter gerade wegen der in den letzten 18 Monaten durchgeführten Maßnahmen zur physischen Distanzierung weitaus schlimmer sein könnte als der normale Grippewinter. [Sie meinen dieselben Maßnahmen, die sich in keiner Weise auf ein anderes Atemwegsvirus ausgewirkt haben?]

Es wird befürchtet, dass die Kombination von Covid-19 und Grippe die Gesundheitsdienste lähmen und das Risiko einer weiteren Schließung oder von „Plan B“-Maßnahmen wie Maskenpflicht, Impfpass oder Rückkehr zur Heimarbeit erhöhen könnte. [Bereiten Sie sich auf jährliche Grippeimpfpässe und/oder Schließungen vor.]

Infolgedessen steht der NHS kurz davor, die größte Anzahl von Grippeimpfungen in seiner Geschichte durchzuführen.

Alle Menschen über 50 und unter 16 Jahren werden geimpft, ebenso wie Schwangere, Beschäftigte im Gesundheits- und Pflegebereich und Millionen Menschen mit Grunderkrankungen.

Die Öffentlichkeit unterschätzt die Gefahr

Gleichzeitig werden rund 30 Millionen Menschen, darunter alle über 50-Jährigen, Auffrischungsimpfungen gegen Covid-19 angeboten.

Die Gesundheitsbehörden äußerten die Sorge, dass die Öffentlichkeit die kombinierte Bedrohung durch die beiden Viren unterschätzt. Forschungsergebnissen zufolge ist das Sterberisiko für Menschen, die mit beiden Viren infiziert sind, doppelt so hoch wie für Menschen, die nur an Covid-19 erkranken.

Eine vom Kabinettsamt in Auftrag gegebene Umfrage unter 3.000 Erwachsenen ergab, dass ein Drittel der Befragten nicht wusste, dass das Coronavirus und die Grippe gleichzeitig zirkulieren können.

Die Umfrage deutet auch auf die weit verbreitete Befürchtung hin, dass dieses Weihnachten durch Schließungen oder soziale Einschränkungen ruiniert werden könnte.

Beamte sagten: „Nach den Beschränkungen, die zum Schutz der Bevölkerung vor Covid-19 im letzten Weihnachtsfest eingeführt wurden, nannten die Menschen in der neuen Umfrage als Hauptanreiz den Wunsch, dieses Jahr an Weihnachten mit der Familie zusammen zu sein.

Zwei von fünf Erwachsenen nannten dies als Grund für eine Covid-19-Auffrischungsimpfung, während ein Viertel angab, dies sei ein Grund für eine Grippeimpfung.

Prof. Van-Tam sagte: „Covid-19 wird immer noch im Umlauf sein, und da sich mehr Menschen in geschlossenen Räumen aufhalten, ist leider ein gewisser Anstieg möglich.

„Zum ersten Mal werden Covid-19 und Grippe gemeinsam zirkulieren. Wir müssen dies ernst nehmen und uns selbst und den NHS schützen, indem wir die jährliche Grippeschutzimpfung und die Covid-19-Auffrischungsimpfung durchführen lassen, wenn wir dazu aufgefordert werden.

„Beide Viren sind ernst zu nehmen: Sie können sich leicht ausbreiten, zu Krankenhausaufenthalten führen und beide können tödlich sein. Es ist wirklich wichtig, dass sich die Menschen so schnell wie möglich impfen lassen.“

Lebenswichtiger Schutz

Sajid Javid, der Gesundheitsminister, sagte: „In diesem Jahr führen wir das größte Grippeimpfprogramm unserer Geschichte durch, zusammen mit dem neuen Covid-19-Auffrischungsimpfstoff; beides ist wichtig, um nicht nur sich selbst, sondern auch die Angehörigen zu schützen und gleichzeitig den Druck auf den NHS zu verringern.“

Anfang dieser Woche sagte Professor Neil Ferguson, Mitglied der wissenschaftlichen Beratungsgruppe für Notfälle (Sage) am Imperial College London, dass das Vereinigte Königreich nicht viel Spielraum“ für steigende Covid-19-Fälle habe, bevor der NHS stark belastet“ werde.

Eine neue Filmkampagne wird heute diejenigen, die Anspruch auf eine Grippeimpfung und eine Covid-19-Auffrischungsimpfung haben, dazu auffordern, so schnell wie möglich einen Termin zu vereinbaren.

Diejenigen, die keinen Anspruch auf eine kostenlose Grippeimpfung haben, können in Apotheken einen Termin für eine kostenpflichtige Dosis vereinbaren, während eine Reihe von Arbeitgebern kostenlose Impfungen anbieten.

Dr. Jenny Harries, die Leiterin der britischen Gesundheitsbehörde, sagte: „Wir stehen vor einem schwierigen Winter, aber wir alle können uns selbst und unseren Mitmenschen helfen, indem wir die Covid-19-Auffrischungsimpfung und die Grippeimpfung in Anspruch nehmen, wenn wir dazu berechtigt sind.

„Sich gegen beide Viren impfen zu lassen, wird nicht nur uns und unsere Lieben schützen, sondern auch dazu beitragen, den NHS vor möglichen Belastungen in diesem Winter zu bewahren“.

Die Ergebnisse der Umfrage lassen darauf schließen, dass das Vertrauen in die Impfung nach wie vor hoch ist: Mehr als acht von zehn der doppelt Geimpften gaben an, dass sie sich die Covid-19-Auffrischungsimpfung holen würden, wenn sie angeboten würde, und zwei von drei Erwachsenen sagten, sie würden sich gegen Grippe impfen lassen, wenn sie könnten.

Diejenigen, die Anspruch auf eine Grippeimpfung haben, können ihren kostenlosen NHS-Grippeimpfstoff über Apotheken bestellen oder darauf warten, dass ihr Hausarzt sie kontaktiert.

Diejenigen, die für eine Auffrischungsimpfung gegen das Coronavirus in Frage kommen, sollen warten, bis sie kontaktiert werden, obwohl Mitarbeiter des Gesundheits- und Sozialwesens eine solche Impfung online über die NHS-Website buchen können.